外媒:客机改货机 亚马逊和阿里巴巴帮助波音757重获新生

  腾讯科技讯,4 月 3 日消息,据外媒报道,虽然许多主流媒体对最近波音 737 Max-8 坠机事件进行了大量炒作和猜测,但飞行员群体中却流传着一种怀旧情绪,以及经典机型麦道 MD-80 的照片。麦道 MD-80 曾是美国短途运输机队的骨干力量,但由于技术已经落伍,预计它们将在今年年底前完成分阶段退役。这些飞机配备有简单的电缆和滑轮操作控制装置,在整个机队生命周期内完成了超过 4500 万次安全飞行。

  大多数坚固的麦道 MD-80 将被安置在沙漠中的停机场里,它们不太可能重新焕发生机。但与此同时,在麦道 MD-80 首次飞行不到三年后面世的传奇飞机波音 757 却正在享受“第二次生命”。具有讽刺意味的是,这在很大程度上要归功于电商巨头亚马逊和阿里巴巴不断进步的技术。

亚马逊的货运机队

  波音 757 是一种大型窄体飞机,通常可容纳 200 多名乘客,可满载荷飞行超过 6000 公里,属于传统的中间市场飞机。这种飞机最初是为构建东方航空公司East Airlines)南北网络和英国航空公司British Airways)欧洲内部网络的中程航线推出的,后来因其能够在较长距离航线上运送适当数量的乘客而受到赞赏。

  举例来说,正是这款飞机使美国联合航空公司United Airlines)得以在纽约以外的地方推出其优质的横贯大陆航空服务,并支持大陆航空公司(Continental)开通了前往爱丁堡或汉堡等欧洲二线城市的跨大西洋航线。

  现在,波音 757 进入了黄金时代,全球剩下的 640 架左右波音 757-200 型飞机中,许多都在被改装成货运飞机,并寻找新的买家。从 1987 年开始,波音 757 的生产型货运飞机就在 UPS(美国联合包裹运送服务公司)机队中证明了自己,但最终只有 80 架货机交付,其中大部分交付给了 UPS。

  从那时起,几家公司开始对这款客机进行货运改装。在过去几年里,Precision Aircraft Solutions 公司每年改造大约 20 架飞机。仅联邦快递FedEx)就拥有 120 架波音 757 改装货机,但仅占其现役机队的 25% 左右,DHL 航空则运营着 25 架。

里斯本机场的波音 757-2Q8

  最近,更多波音 757 改装飞机被送往中国快递公司手中。顺丰航空公司目前运营 27 架波音 757 改装货机,中国邮政航空公司运营 6 架。他们与其他中国包裹运输商正继续扩大飞机编队的规模。据 ICF 的估计,到 2025 年,对额外波音 757 改装飞机的需求将超过 100 架,这意味着整个波音 757 客运机队中有近半数最终将转变为货机。除了短命的麦道 MD-11 机型外,历史上几乎没有任何机型像波音 757 这样被大规模改造为货机。

  支撑这种需求的是全球包裹递送市场发生的结构性转变。去年,全球电子商务零售额增长超过 20%,达到 2.8 万亿美元,尽管这听起来很庞大,但电子商务仍然只占全球零售总额的 12%,而且零售额仍在快速增长。在争夺消费者的过程中,亚马逊和阿里巴巴正各自致力于建设横跨全球的基础设施,希望能在 24 到 72 小时内将包裹运送到全球各地。

  大众媒体和行业媒体始终在关注亚马逊对名为亚马逊航空公司Amazon Air)的宽体货运飞机机队进行投资,该款飞机目前由阿特拉斯Atlas)和 ATSG 签订合同运营,亚马逊已持有该公司 19% 的股份。

  亚马逊在辛辛那提机场Cincinnati Airport)拟议的 15 亿美元全球枢纽投资,以及对沃思堡联盟机场FortWorth Alliance Airport)地区枢纽的较小规模投资,也得到了充分的报道。亚马逊希望建设更多包裹分拣和物流中心,与联邦快递FedEx)著名的孟菲斯全球枢纽相提并论。

  如今,电子商务对全球物流的影响正进一步波及航空货运生态系统。传统上,航空货运的重点是在大型综合货运中将货物从一个机场运到另一个机场,无论是通过宽体货机还是客机行李舱。托运人可能会为快速航运付费,但大多数传统航空货运在时间上都喜欢留些回旋余地,一两天的转运通常是可以接受的。

  而相比之下,电子商务要求从托运人直接到最终收货人的门到门速度。这要求其必须迅速到达目的地,往往没有时间来建立综合托盘。此外,这还要求确保每个步骤都是可靠而透明的。这些特点有利于使用窄体货机建立起来的大型网络,就像联邦快递、UPS 和顺丰航空公司运营的网络那样。

  事实上,就在上周,亚马逊宣布,亚马逊航空公司已签订合同,由阿特拉斯子公司南方航空公司Southern Air)运营至少 5 架、至多 20 架窄体货机。

  显然,电子商务也推动了对综合航空货运的需求。亚马逊航空公司已经拥有近 40 架宽体货机,另有 10 架正等待交付。阿里巴巴也通过其 Caino 物流部门,与 Silkway 和 Volga-Dnepr 合作,为迎接波音 747 和其他大容量货机做好准备。但是,电子商务对快递领域的影响只会加速。这就是为何波音 757 作为窄体货机可以成功享受第二次生命的原因。

  事实上,波音 757 作为货机取得的成功,最终可能成为其自身的局限。近年来,随着对改装机(或者退休客机)的需求增加,它们的价格也在上升。最近,波音 757 二手客机的交易价格已突破 900 万美元,这还不算 500 万美元的改装成本。

  意识到对更多窄体货机的需求不会很快消失,几家公司已经为波音 737-700 和波音 737-800 开发了新的改造方案,并正在开发其他窄体飞机的改造方案,包括空客 A320 和 A321。(腾讯科技审校/金鹿)


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